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Blog Filtro antiparticolato: come funziona e come si pulisce

Molti motori a benzina e diesel sono dotati di filtri antiparticolato per ridurre la quantità di inquinanti rilasciati nell’aria. Scoprite qui

  • come funzionano i sistemi di pulizia,
  • quali sono le normative esistenti in Svizzera in materia e
  • come pulire i filtri antiparticolato intasati.
18 settembre 2023
Anche se la mobilità elettrica è ormai sulla bocca di tutti, sulle strade svizzere circolano ancora molte auto diesel e a benzina. Per conformarsi agli standard di emissioni dell’UE, da anni i filtri antiparticolato sono obbligatori anche in Svizzera.  
Che cos’è un filtro antiparticolato?
Che cos’è un filtro antiparticolato e perché è importante?

I filtri antiparticolato sono sistemi di pulizia che filtrano le particelle solide, come le polveri sottili o la fuliggine, dai gas di scarico. Vengono inoltre utilizzati da molti anni nei sistemi di scarico delle auto diesel per ridurre l’emissione di particelle dannose per l’ambiente e la salute.

Tuttavia negli anni i filtri antiparticolato non sono stati installati solo nei motori diesel, ma anche nei moderni veicoli con motori a benzina a iniezione diretta. Il motivo è da ricercare nelle norme sempre più severe in materia di emissioni di gas di scarico, volte a ridurre le emissioni di particelle di fuliggine.

I dispositivi filtranti servono quindi principalmente a proteggere l’ambiente e a migliorare la qualità dell’aria. In Svizzera i filtri antiparticolato sono obbligatori da anni per i camion e le automobili: senza di essi è difficile rispettare le normative o i valori limite per le emissioni di particolato e il numero di particelle.

Come funziona un filtro antiparticolato

Il funzionamento generale di un filtro antiparticolato in un veicolo è semplice: il gas di scarico prodotto dalla combustione del carburante passa attraverso il filtro. Grazie alla sua struttura e al suo materiale, è in grado di catturare e trattenere le particelle solide di fuliggine.

Per evitare che il filtro antiparticolato si intasi nel tempo, esso viene dotato di un sistema di rigenerazione integrato. Quando è saturo, le particelle intrappolate vengono per lo più bruciate ad alte temperature e convertite in anidride carbonica. La frequenza e la durata di questo processo variano a seconda della marca, del modello e dell’utilizzo. Di norma, la rigenerazione avviene automaticamente, ma a volte una spia di controllo segnala che è necessario eseguire un cosiddetto «ciclo di rigenerazione». Prima o poi, tuttavia, è possibile che, per continuare a funzionare in modo affidabile, il filtro antiparticolato debba essere pulito o sostituito.

Quali tipi di filtri antiparticolato esistono?
Filtro antiparticolato diesel e altro

A seconda del produttore e del modello di auto, esistono diversi tipi di filtri antiparticolato che possono essere installati sui veicoli diesel e a benzina. I tipi di filtri più comuni per le automobili sono probabilmente il filtro con flusso a parete e il filtro a flusso parziale di riporto.

Filtro con flusso a parete in ceramica

I filtri con flusso a parete sono solitamente montati in fabbrica sulle auto nuove e sono in materiale ceramico poroso attraverso il quale scorrono i gas di scarico. In questo sistema chiuso, le particelle si attaccano alla superficie del materiale e vengono così filtrate. I filtri antiparticolato in ceramica sono molto efficaci e trattengono quasi tutte le particelle di fuliggine. Tuttavia, affinché rimangano funzionali, è necessaria una regolare rigenerazione. A seconda del veicolo, questo processo di rigenerazione avviene in modo attivo o passivo.

Filtro a flusso parziale di riporto

I filtri a flusso parziale di riporto sono spesso utilizzati per l’ammodernamento. A differenza dei filtri con flusso a parete, questi filtri sono caratterizzati da un sistema aperto in cui il flusso dei gas di scarico è solitamente diretto attraverso un tessuto non tessuto metallico. Questo tipo di filtro antiparticolato è meno efficace del filtro a parete, ma trattiene comunque le particelle ultrafini dannose per la salute. Inoltre non si intasa, si rigenera durante il viaggio senza temperature troppo elevate e richiede quindi meno manutenzione rispetto al filtro antiparticolato in ceramica montato in fabbrica.

Normative per i filtri antiparticolato in Svizzera

La Svizzera applica le norme UE sulle emissioni di gas di scarico. Per conformarsi agli standard, da anni i filtri antiparticolato sono obbligatori anche in Svizzera. Poiché i valori limite si fanno sempre più severi e i motori a benzina con iniezione diretta emettono anche particelle fini dannose, in molti si chiedono quando i filtri antiparticolato diventeranno obbligatori anche per i motori a benzina. Anche le nuove auto con motore a benzina devono infatti rispettare i limiti attuali dall’introduzione della norma sulle emissioni del 2018. Per questo motivo non si può più parlare esclusivamente di filtri antiparticolato diesel (DPF): i sistemi di pulizia vengono installati sempre più spesso anche nei motori a benzina.

Per molto tempo, tuttavia, il legislatore ha controllato solo sporadicamente l’emissione di particelle di fuliggine. La situazione è cambiata all’inizio del 2023: da allora, l’Ufficio della circolazione stradale (MFK) prevede anche un test sulle emissioni di scarico, in cui viene determinato il numero di particelle emesse nei veicoli diesel con l’aiuto dei più recenti dispositivi di misurazione. La regola generale: quando si misura a velocità aumentata (2’000 giri al minuto), non deve essere superato il valore limite di un massimo di 250’000 particelle per centimetro cubo.

Lo scopo principale del nuovo controllo delle emissioni è quello di eliminare dalla circolazione i filtri antiparticolato difettosi. Questo perché il sistema di monitoraggio dell’auto raramente va in allarme quando il filtro presenta incrinature e non funziona più correttamente. Di conseguenza, i proprietari dei veicoli spesso non si accorgono del difetto e l’auto emette diversi milioni di particelle di fuliggine. Secondo una stima dell’Unione professionale svizzera dell’automobile (UPSA), quasi un veicolo diesel su cinque non supera l’ispezione.

Come prepararsi al controllo delle emissioni

Per ottenere le miglior prestazioni possibili del filtro antiparticolato diesel durante la misurazione da parte dell’Ufficio della circolazione stradale, potete portare il veicolo in officina in anticipo. In questo caso, la rigenerazione del filtro antiparticolato può essere attivata mediante un dispositivo di diagnostica. Tuttavia, non aspettate troppo per evitare che l’effetto della rigenerazione si esaurisca di nuovo.

Se avete comunque un appuntamento in officina, potete anche far controllare le condizioni del filtro antiparticolato. Assicuratevi che l’officina disponga di strumenti di misura all’avanguardia. In alternativa, in Svizzera è possibile far controllare le prestazioni del filtro antiparticolato, ad esempio presso i centri tecnici del Touring Club Svizzero (TCS).

Come si pulisce un filtro antiparticolato?

Pur rigenerandosi automaticamente, il filtro antiparticolato del veicolo non dura per sempre. Soprattutto nelle auto che vengono utilizzate solo per brevi tragitti, la rigenerazione spesso non funziona perché non viene raggiunta la temperatura necessaria. In molti si chiedono quindi cosa fare quando il filtro antiparticolato è pieno. Se un ciclo di rigenerazione non è più sufficiente, è essenziale rivolgersi a un’officina.

Il momento ideale per sostituire il filtro antiparticolato varia. Per i veicoli più vecchi, i costruttori spesso indicano ancora intervalli specifici, compresi di solito tra 120’000 e 180’000 chilometri. Per i modelli più recenti, le officine di solito effettuano la sostituzione in base alle condizioni. La sostituzione è costosa: i filtri antiparticolato (diesel) nuovi costano fino a 4’000 franchi svizzeri.

Alternativa a un nuovo acquisto: far pulire il filtro antiparticolato

Dal momento che l’installazione di un nuovo filtro è piuttosto costosa, oggi in Svizzera esistono molte aziende che puliscono i filtri antiparticolato diesel a scopo di riutilizzo. Anche se i produttori di veicoli tendono a sconsigliarlo, i costi sono molto più bassi rispetto all’acquisto di un nuovo filtro, ma le spese di manodopera per la rimozione e l’installazione rimangono più o meno le stesse. In entrambi i casi, l’auto resterà in officina per qualche giorno.

Le aziende non spiegano esattamente come funziona la pulizia. Spesso si utilizzano processi chimici o termici . Quindi è possibile far pulire o «bruciare» il filtro antiparticolato anche in Svizzera. Tuttavia, chi offre questo servizio ha bisogno di attrezzature e competenze speciali. Per questo motivo non tentate di pulirlo autonomamente.

Se decidete di far pulire il vostro filtro antiparticolato, informatevi bene in anticipo. Chiedete alla vostra officina di fiducia se collabora con un’azienda partner in grado di pulire i filtri antiparticolato (diesel). In alternativa, fate qualche ricerca su Internet e controllate attentamente le offerte e le valutazioni: Che cosa vi è stato promesso? Esiste una sorta di garanzia? Anche se vi viene offerto un filtro antiparticolato in ottime condizioni, ricordate che non durerà quanto un filtro nuovo. Se avete un veicolo più vecchio, può essere utile far pulire il filtro antiparticolato o sostituirlo con uno già pulito.

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