Devenir indépendant: guide aux nombreux conseils pratiques

Manuel Thomas, équipe agile PME
30 mars 2022
Avant la création
Nombreuses sont les personnes à rêver d’avoir le statut d’indépendant pour faire de sa passion sa profession, ne plus recevoir d’ordres, être véritablement autonome. Aussi beau que ce rêve puisse être, une bonne planification est la clé pour réussir. Vous trouverez ici un guide complet pas à pas.

Quatre questions avant le grand saut vers l’indépendance

Avant de vous lancer dans l’aventure de l’indépendance, nous vous recommandons de faire le point avec vous-même et de répondre avec sincérité aux quatre questions suivantes:

  • Comment vous évaluez-vous (p. ex. en termes d’endurance, de compétences d’apprentissage, de flexibilité, etc.)? Efforcez-vous d’obtenir une évaluation réaliste.
  • Pourquoi voulez-vous devenir indépendant? Quels sont vos objectifs?
  • Comment évaluez-vous l’environnement économique de votre projet? Ici également, une évaluation réaliste est impérative, car une start-up sur deux ne survit pas à moyen terme.
  • Êtes-vous prêt à travailler plus d’heures par semaine qu’en tant qu’employé et à gagner peu, tout du moins au début?

Si vous émettez des réserves en répondant à ces questions, vous devriez faire un nouveau point sur vos motivations. Les informations aux chapitres suivants vous aideront à obtenir une image claire des exigences et des possibilités qui caractérisent la voie vers l’indépendance.

Critères de reconnaissance du statut d’indépendant

Que signifie être indépendant? Quand est-on considéré indépendant? Les assurances sociales apportent des éclaircissements à cet égard. De leur point de vue, vous exercez une activité lucrative indépendante si vous travaillez en votre nom propre, pour votre propre compte, que vous occupez une fonction indépendante et que vous endossez vous-même le risque économique.

Quiconque se lance dans un travail indépendant a généralement sa propre entreprise avec sa propre infrastructure – souvent une entreprise individuelle –, est son propre patron, détermine lui-même l’organisation de son entreprise et travaille pour plusieurs donneurs d’ordres. Ce dernier point en particulier est important pour la reconnaissance juridique d’une activité lucrative indépendante. La caisse de compensation AVS peut exiger une preuve de votre activité (factures, contrats et autres documents). Vous trouverez ici une liste des caisses cantonales de compensation.

Activités soumises à autorisation

Si vous démarrez une entreprise de conseil en recrutement ou de développement de logiciels, vous pouvez démarrer sans autorisation particulière. Néanmoins, pour certaines professions et activités, vous devez présenter une demande d’autorisation.

  • Les activités réglementées ne nécessitent aucune qualification particulière. Toutefois, certains critères doivent être satisfaits pour obtenir l’autorisation. Dans l’industrie du voyage, par exemple, il existe des restrictions à l’admission et les gérants de fortune doivent se soumettre à une surveillance.
  • Les médecins et notaires, par exemple, font partie des professions réglementées. Ces métiers nécessitent une formation spécifique ou une preuve d’expérience professionnelle appropriée.

Les activités et les professions sont à la fois réglementées au niveau cantonal et au niveau fédéral. Vous pouvez télécharger un aperçu auprès du Secrétariat d’État à la formation, à la recherche et à l’innovation.

Devenir indépendant à titre complémentaire

Se mettre à son compte, c’est sortir de la zone de confort du statut d’employé, perdre un revenu régulier, faire l’impasse sur une protection vieillesse et accident. En conséquence, ce saut dans l’inconnu n’est pas pour tout le monde. Toutefois, sans pour autant renoncer complètement au statut et aux avantages de l’indépendance, il existe en Suisse la possibilité d’exercer une activité indépendante à titre complémentaire dans le cadre d’une profession secondaire. C’est justement en cas de ressources financières limitées que le travail indépendant à temps partiel peut être indiqué.

Les conditions préalables au travail indépendant à temps partiel sont les suivantes:

  • pas de concurrence par rapport à l’employeur dans la profession principale
  • pas de conflit d’intérêts avec l’employeur principal
  • aucune répercussion négative sur les performances (au moins onze heures de repos)

Créer une entreprise n’est pas mission impossible

On entend souvent dire que les créateurs d’entreprise font partie des entrepreneurs pour lesquels le succès est comme inscrit dans les gènes. Ne vous laissez pas déstabiliser par ce genre de propos. Ce type d’entrepreneur est un mythe. Bien sûr, vous avez besoin d’expertise, de connaissances de l’industrie et d’une dose d’idéalisme, d’optimisme et de passion. Bien sûr, le passage au statut d’indépendant est associé à des risques et à une charge de travail plus élevée. Et bien sûr, il est préférable que vous ayez l’envie d’entreprendre, un savoir-faire commercial et un solide réseau de relations lorsque vous créez votre entreprise.

Le travail indépendant est associé à de nombreuses libertés, mais aussi à certaines responsabilités. Personne ne vous dit ce qu’il faut faire, ni quand. La gestion du temps, l’autodiscipline et le sens de l’organisation sont impératifs. Une approche saine du stress, des compétences en communication et de la motivation sont certainement tout aussi utiles. Pourtant, aucun super-pouvoir n’est ici requis. On apprend beaucoup «sur le terrain». Si votre modèle d’affaires, votre offre et votre implication sont solides, vous évoluerez dans votre nouveau rôle avec le temps.

Tout commence avec l’idée d’entreprise

Une idée brillante est le b.a.-ba pour vous lancer dans l’aventure de l’indépendance. Mais voilà: à quoi reconnaît-on une bonne idée d’entreprise et comment l’avoir? Dans un premier temps, sachez qu’il n’existe pas de méthode universelle. Il est davantage recommandé de procéder à l’aide de plusieurs approches pour tester une idée balbutiante.

Testez et affinez votre idée d’entreprise

Vous devez connaître votre marché et les besoins de vos clients. Utilisez les questions et approches suivantes pour concrétiser votre idée:

  • Clarifiez les besoins des clients: où les clients rencontrent-ils des problèmes? Que leur manque-t-il?
  • Échangez avec des clients potentiels
  • Analysez le marché et les concurrents, également sur les médias sociaux
  • Animez des ateliers créatifs
  • Effectuez des recherches sur Internet; analysez des recherches Google avec des outils tels que Keyword Planner
  • Passez au crible des études d’organisations indépendantes
  • Consultez des newsletters et des revues spécialisées
  • Visitez des foires et salons

Six étapes vers l’indépendance

Devenir indépendant et fonder sa propre entreprise n’est pas sorcier en Suisse. Pourtant, une planification claire des différentes étapes vous aide et vous simplifie la tâche. Nous vous montrerons la voie vers la création d’entreprise réussie.

Projet d’entreprise

Business plan

Financement

Nom, logo, site Internet

Il faut du courage, surtout en cas d’échec

Pour beaucoup, le statut d’indépendant est synonyme de liberté, d’autonomie et d’autodétermination. Ceux qui franchissent le cap et deviennent indépendants doivent néanmoins anticiper la pénibilité du travail, la précarité de leur entreprise et la charge que cela peut entraîner. Par ailleurs, un échec est toujours possible.

Risques liés au travail indépendant

Les risques peuvent être répartis en trois catégories:

  • Risque commercial
    • idée d’entreprise pas assez porteuse, surestimation de la demande potentielle (par exemple différenciation insuffisante, emplacement inapproprié, etc.)
    • manque de liquidités, délai trop long avant de réaliser un volume de ventes suffisant
  • Risque personnel
    • vous constatez que vous n’êtes pas suffisamment apte à travailler à votre compt
  • Risque pour la santé
    • burnout
    • incapacité de travail temporaire due à un accident ou une maladie

Vous pouvez réduire le risque pour la santé grâce au sport, à un mode de vie sain et à d’autres mesures préventives. Avec une assurance d’indemnités journalières, vous pouvez au moins vous prémunir partiellement contre la perte de salaire. Cependant, les autres coûts d’exploitation ne s’arrêtent pas pour autant.

Vous pouvez minimiser le risque personnel en évaluant en toute objectivité vos capacités et vos objectifs souhaités. L’évaluation par des tiers tels que des membres de votre famille, des amis ou des services spécialisés peut également s’avérer utile. Une aide est également fournie par le portail dédié aux PME de la Confédération.

Limitez les risques commerciaux

La meilleure façon de limiter les risques commerciaux est de garder à l’esprit les points suivants:

  • Vous avez déjà des clients qui ont passé ou prévoient de passer des commandes.
  • Votre priorité est l’acquisition et la professionnalisation de la clientèle. Pour cela, vous utilisez vos fonds libres.
  • Votre idée d’entreprise a été étayée par des études de marché préalables.
  • Vous combinez un poste permanent avec un travail indépendant à temps partiel.
  • Vous adoptez une approche différente dans le cadre du travail indépendant, par exemple avec l’achat d’une entreprise existante.
  • Plus le risque est grand, plus il est recommandé d’opter pour une forme de société à responsabilité limitée telle qu’une Sàrl ou une SA.

Toutes les routes mènent à l’indépendance

Devenir travailleur indépendant avec votre projet et votre propre entreprise revient à créer une entreprise à partir de zéro avec tous les défis, les crises, les revers mais aussi les accomplissements que cela implique. Il existe cependant des alternatives à la start-up classique.

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